Африканская пустыня 5 тысяч лет назад

Любой школьник на вопрос, какая самая большая пустыня ему известна, безошибочно назовет Сахару. Засушливый регион протянулся на 9 млн кв. км, заняв Северную часть Африки. Это одно из самых жарких мест на планете: летние температурные показатели поднимаются до 60 градусов. Вдоль всего горизонта раскинулись раскаленные пески. Сложно представить, как могут существовать в таких условиях хоть какие-нибудь живые организмы.

Однако Сахара не всегда была безжизненной песчаной пустыней. Всего 5 тыс. лет назад на ее месте текли реки, и бурлила жизнь. В западной части Сахары находился объемный водный резервуар.

О том, что пустыня сменила зеленую растительность на континенте, ученые предполагали давно. Была даже создана компьютерная модель древней Сахары, где показывается, как происходят изменения на ее огромной территории, меняя зеленый цвет на желтый. Но где протекали реки, было неизвестно.

Современные японские спутники, обладающие мощными радарами, дополнили информацию новыми данными, позволившими уверенно заявить, что на засушливой африканской местности некогда процветала природа.

Речные каналы были главными источниками существования всего живого. За счет чего наполнялись водоемы, спросите вы. На этот вопрос тоже найден ответ: муссонными дождями.

Буквально несколько лет назад мировые умы ставили под сомнение такую гипотезу. Они были уверены, что осадков было недостаточно для «питания» рек. Новейшие технологии полностью развеяли их скептицизм.

Исследователи из Франции и Японии, вместе работавшие над изучением геологии Африки, доказали наличие древних речных русел, наполняемых мощными осадками. Они сетью пронизывали северо-западную территорию континента.

Это были воды реки под названием Таманрассет, впадавшей в Атлантический океан. Ее протяженность и количество притоков могли бы составить конкуренцию Амазонке.

От существования зеленого процветающего края нас отделяет каких-то 5 тысяч лет. Все в мире меняется очень быстро, в том числе и климат. Только за несколько тысячелетий большая часть Африки превратилась из природного цветущего оазиса в жаркую пустошь. Такое может произойти где угодно, предостерегает человечество экзобиолог Рассел Вин.

Существует мнение, что меняющиеся климатические условия стали основной причиной миграционного движения древних людей из Центральной Африки.

Более того, стало известно, что за последние 200 тыс. лет климат менялся 9 раз. Поэтому, в скором времени (относительно истории Земли) на месте сегодняшней африканской пустыни вновь заблагоухает природный оазис.