Что увидит телескоп James Webb?

Новый космический телескоп НАСА развернул свое гигантское солнцезащитное зеркало, состоящее из покрытых золотом сегментом, завершая тем самым очень ответственный и рискованный этап развертывания обсерватории в космосе.

Более мощный, чем космический телескоп Hubble («Хаббл»), телескоп «Уэбб» стоимостью около 10 миллиардов USD будет наблюдать первые звезды и галактики, которые сформировались около 13,5 миллиарда лет назад. Для выполнения этих задач НАСА оснастило обсерваторию самым большим и чувствительным зеркалом, которым когда-либо оснащали космический телескоп.

«Уэбб» имеет настолько большие размеры, что его пришлось запускать две недели назад на борту ракеты в сложенном состоянии.

Самая ответственная операция была произведена ранее на этой неделе, когда был развернут солнечный экран телескопа размером с теннисный корт, который обеспечивает нахождение в тени зеркала и инфракрасных детекторов, работающих при температурах ниже ноля по Цельсию.

Работы по развертыванию зеркала начались в пятницу, когда была раскрыта левая сторона. В субботу на место встала правая сторона зеркала, и члены команды миссии шумно праздновали победу в центре управления полетами в Балтиморе.

Основное зеркало «Уэбба» изготовлено из бериллия, легкого, но прочного металла с высокой устойчивостью к низким температурам. Каждый из его 18 сегментов покрыт тонким слоем золота, хорошо отражающего инфракрасное излучение. Сегменты зеркала в ближайшие несколько дней или недель будут выровнены так, чтобы они могли совместно фокусироваться на звездах, галактиках и экзопланетах, как единое большое зеркало.

Примерно через две недели «Уэбб» достигнет точки своего назначения, находящейся на расстоянии около 1,6 миллиона километров от Земли. Если остальные предстоящие операции по подготовке телескопа пройдут успешно, то он может приступить к наблюдениям уже этим летом. Астрономы рассчитывают заглянуть с его помощью в тот период эволюции Вселенной, когда возраст нашего мира составлял менее 100 миллионов лет, и увидеть первые зародившиеся звезды после Большого взрыва.

(Visited 458 times, 1 visits today)